Les derniers rois de Thulé

Détails du livre

  • Date de parution22 Juin 2001
  • Terre Humaine Poche
  • 864 pages
  • Format : Broché
  • 9782266115506

Les derniers rois de Thulé

Jean MALAURIE

13 €

En partageant la vie rigoureuse des Esquimaux polaires, les Inuits, en mangeant avec eux l’hiver ces oiseaux d’été qui ont pourri sous les pierres, en écoutant, durant trois mois de nuit polaire, leurs légendes d’un rare pouvoir imaginaire, leurs récits dramatiques d’expéditions au pôle avec Peary, Cook, leurs fameuses expéditions avec Knud Rasmussen, Jean Malaurie est devenu l’interprète de la grandeur de leur civilisation. De la pierre à l’homme, du chasseur individualiste au groupe communaliste : tel est l’itinéraire. Comme Jean Malaurie (premier Français à avoir atteint, le 29 mai 1951, le pôle géomagnétique Nord en traîneau à chiens), on se sent devenir militant en découvrant que cette société du pôle, d’esprit chamanique, qui vivait durement mais heureuse et libre depuis des millénaires, est agressée par une gigantesque base nucléaire.

Est ainsi posé le problème universel de la défense des minorités traditionnelles. Témoignage vécu d’une de ces violentes confrontations de civilisation que connaît de nos jours l’Arctique, ce livre n’est pas seulement l’oeuvre de référence sur le peuple esquimau dans son passé héroïque et son présent difficile : il crée, sans conteste, un genre littéraire absolument nouveau. Il a été traduit en vingt langues, et adapté, à deux reprises, à la télévision française.

Le livre le plus diffusé au monde sur le peuple inuit. C’est « le » classique.

BIOGRAPHIE DE Jean MALAURIE

Jean Malaurie est directeur du Centre d’Études Arctiques à l’École des hautes études en sciences sociales. La première chaire de géographie polaire a été créée pour lui en 1957 par le grand historien Fernand Braudel. Il a fondé et dirige la célèbre collection Terre Humaine. Écrivain, il a publié Les Derniers rois de Thulé (1955), traduit en 23 langues, Thèmes de recherche géomorphologiques dans le Nord-Ouest du Groenland (1962), Ultima Thulé (1990), L’Appel du Nord (2001), L’Allée des baleines (2003), De la vérité en ethnologie… Séminaire de Jean Malaurie à l’EHESS, 2000-2001 (2002), Hummocks, le journal en quatre volumes de son expédition du Groenland à la Sibérie, à la rencontre des Inuit de Thulé, (Pocket, 2003-2005) et Terre / Mère (éditions du CNRS, 2008). Figure de proue de l’histoire polaire française, il vient d’être nommé Ambassadeur de Bonne Volonté pour les régions polaires arctiques à l’Unesco.

De la pierre à l’homme. Créateur d’une méthode qu’il a baptisée « anthropogéographie », Jean Malaurie a recours, pour l’étude des peuples premiers, à une paléoanthropologie, rendant compte sur un temps très long de la vision éthologique née de leur imaginaire de la matière, d’une Naturgeist, lequel se révèle être à l’origine même du rituel chamanique et, par là, du contrat social de ces sociétés. Après 31 missions, du Groenland à la Sibérie, les autorités soviétiques ont demandé à Jean Malaurie, en 1990, de prendre la direction de la « Première expédition internationale dans le Nord de la Sibérie » en Tchoukotka, terre interdite depuis la révolution d’Octobre. C’est à la suite de cette expédition que le ministère de l’Éducation russe lui a permis de créer, avec l’appui des Présidents Gorbatchev, Eltsine et Poutine, et avec des collègues de l’intelligentsia de Saint-Pétersbourg, une institution russe pionnière, dont la première langue est le français et dont il est Président d’honneur à vie. Cette institution, promue en 1994 « Académie Polaire d’État », prépare aujourd’hui à leurs hautes fonctions un millier de futurs cadres de 45 ethnies sibériennes. Jean Malaurie vient de décider, dans l’esprit de Terre Humaine, de lui adjoindre un Institut d’études avancées « Avec et pour les autochtones », où il souhaite faire émerger avec une élite restreinte de ces petits peuples du Nord russe, une ambition essentielle : relier le meilleur de leurs civilisations au meilleur de la nôtre. … Séminaire de Jean Malaurie à l’EHESS, 2000-2001 (2002).

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